А если вырастут мутанты?

Смогло бы человечество просуществовать без хлеба, овощей и фруктов Интересно, смогло бы человечество просуществовать без хлеба и овощей, фруктов и круп? То есть безо все того, что дают нам культурные растения? Вряд ли. А откуда, собственно, они взялись, наша зеленые "спутники", что сопровождают человеческую цивилизацию с момента ее зарождения? В сказаниях древних народов культурные растения обычно выступают как дар щедрых богов или героев, посвятивших себя служению людям. Так, согласно древнегреческому мифу, титан Прометей подарил людям не только огонь. Он усмирил дикого быка, надел на него ярмо, а также научил человека вспахивать землю и выращивать на ней полезные растения. Однако поэтические легенды и сказания не очень устраивают ученых. На протяжении многих лет они стараются докопаться до истины. Что послужило толчком к развитию многообразия растений? Как среди диких собратьев стали обнаруживаться формы, ставшие прародителями садовых и огородных культур? Бился над этой проблемой и основоположник отечественной науки о генетике Николай Вавилов. Еще в первой четверти прошлого столетия он выделил на планете восемь центров плодородия, восемь своеобразных горячих точек, где на последнем этапе развития Земли шло интенсивное образование видов. Из этих "центров" по всему свету люди и племена разносили культурные растения. Четыре точки располагаются в Азии. Это Южно-азиатский центр, Индийский, Китайский и Передне-азиатский центры. Именно здесь находится родина риса, сахарного тростника, сои, проса, пшеницы, ржи и многих плодовых растений: винограда, груши, алычи, черешни, граната... Если нанести "центры плодородия" на глобус, то они окажутся в климатической зоне между 20 и 50 градусами широты, наиболее оптимальной для жизни растения. Такие места обычно привязаны к горным системам. Конечно, горные системы отличаются разнообразием температур, влажности и почв... И все же, откуда столько видов? На этот вопрос великий ученый так и не нашел ответа. Совсем недавно профессор геохимии Сергей Неручаев предложил свою разгадку старой головоломки. Исследуя проблемы влияния урана на историю формирования жизни на Земле, ученый обратил внимание вот на что: древние "центры плодородия" один в один совпадают с местами повышенной естественной радиоактивности горных пород с высоким содержанием урана и тория. Вот, например, озеро Иссык-Куль, находящееся в Средне-азиатском центре. Концентрация урана в воде здесь на целый порядок выше, чем в среднем на всей планете, и происходят здесь вещи странные. Озерные водоросли отличаются удивительным полиморфизмом. А наземные растения либо угнетены - с искривленными стеблями, со крученными листьями и всевозможными наростами, либо, наоборот, цветут невиданно пышным цветом. Недалеко от озера, на склоне хребта Кара-Тау залегают породы с высоким содержанием урана. Еще Н. Вавилов отмечал в этих местах необычайно богатую и своеобразную флору. Некоторые местные виды вообще больше нигде не встречаются. То же самое происходит и в других "центрах плодородия", выделенных Вавиловым. В них обязательно встречаются или месторождения, или породы, обогащенные ураном. Могут ли быть все эти совпадения случайными? По мнению С. Неручаева, не могут. Интенсивное образование видов растений началось в местах с аномально высокой радиоактивностью. Растения мутировали, возникали новые виды, в том числе и те, которые оказались очень полезными для человека. Гипотеза, выдвинутая профессором Неручаевым, не только объясняет, откуда пошли культурные растения. Она может стать и предупреждением. На Земле сейчас образуется все больше и больше искусственных "пятен" с повышенной радиацией. Если не установить жесткий контроль над использованием атомной энергии в мирных целях, то количество может очень скоро перейти в качество. И неизвестно, какие зеленые "монстры" расползутся тогда из этих очагов зарождения новых видов по поверхности Земли. Хорошо, если это будет гигантская пшеница или мутанты-гранаты величиной с арбуз. А если появятся обжигающие борщевики размером с березу или еще что-нибудь похуже?

top