Астрономы обнаружили невидимую галактику из "темной материи"

Британские астрономы обнаружили невидимую галактику, которая может быть одной из многих галактик, состоящих из "темной материи", существование которых было предсказано в 2001 году. Если дальнейшие наблюдения подтвердят предположения ученых Университета Кардифа, это поможет исследователям открыть многие тайны Вселенной. Главная из них - собственно существование Вселенной в нынешнем виде. Еще в 1930-е годы астрономы посчитали, что светящегося вещества в скоплениях галактик в десятки раз меньше, чем нужно, чтобы сила его тяготения удерживала галактики вместе. Для объяснения парадокса предположили, что существует невидимое гравитирующее вещество, которое называют теперь темной материей. Хотя темной материи должно быть намного больше, чем обычного вещества, его природа до сих пор остается невыясненной. Тем не менее темную материю обширно используют в теоретических моделях. В 2001 году команда под руководство Нейла Трентэма из Кембриджа предсказала существование в современной Вселенной "темных галактик". Теперь это предположение подтвердилось. Как сообщает Space.com, темная галактика обнаружена в кластере галактик Вирго, в 50 млн световых лет от Солнечной системы. Галактика получила обозначение VIRGOHI21. Интересно, что формирование галактических кластеров многие теоретики также связывают с темной материей. Предполагается, что в только что зародившейся Вселенной массивные скопления темной материи притягивали материю обычную, тем самым способствовав формированию звезд и галактик. Как пояснил Space.com один из авторов открытия астроном Роберт Минчин из Кардифа, галактику удалось зафиксировать с помощью нескольких радиотелескопов. Он не исключает, что в ближайшем будущем будут обнаружены и другие аналогичные темные галактики. "Если это те самые скопления темной материи, существование которых предсказано симуляторами формирования галактик, но которые не удавалось обнаружить с помощью оптики, то таких галактик может быть больше, чем обычных, светящихся", - рассуждает Минчин. Наблюдая за радиационной активностью в кластере Вирго, Минчин с коллегами неожиданно наткнулись на необъяснимую гравитационную аномалию, своеобразный "колодец", в котором, как показали расчеты, сконцентрирована масса, в 100 млн раз превышающая массу Солнца. Этот уникальный объект получил обозначение VIRGOHI21. "Если бы это была обычная галактика, то она была бы настолько яркой, что ее можно было бы наблюдать в хороший любительский телескоп", - говорит Минчин. По расчетам ученых из Кардифа, соотношение темной материи к обычной в VIRGOHI21 - минимум 500 к 1, что значительно выше, чем в обычных галактиках. Ранее кандидаты на звание "темных галактик" при более детальном рассмотрении оказывались звездными скоплениями. Однако в районе VIRGOHI21 звезд обнаружено не было, после чего британские астрономы выступили с сенсационным сообщением. Впервые галактику в 2000 году обнаружил телескоп Lovell, расположенный в обсерватории университета Манчестера. Более 4 лет астрономы посвятили проверке данных, и лишь теперь, когда отсутствие звезд было подтверждено мощным оптическим телескопом в обсерватории Ла-Палма, они опубликовали данные. Предполагается, что в этом районе плотность материи недостаточна для формирования звезд. /NEWSru.com/

top