"Оглянись вокруг".

Глава "Благодарите капитана милиции..." Подполковник, начальник областной автоинспекции, бросив взгляд на вошедшего к нему капитана ГАИ, начал сосредоточенно катать по полированной поверхности стола шариковую ручку. Это было так не похоже на подполковника, что капитан сразу понял: произошло что-то необычное. Однако, будучи человеком дисциплинированным, он не подал виду и молча ждал, пока начальство объяснит, в чем дело. — Что у вас с аварией на Каменском шоссе? — спросил наконец подполковник. — Так ведь, с этой аварией давно все ясно, товарищ подполковник,— удивился капитан.— Уже три месяца прошло. Я вам докладывал. Подполковник молчал, и капитан заговорил снова: — Причина аварии — неправильный обгон. Водитель «Москвича» стал обгонять ЗИЛ на закрытом повороте и, увидев встречную машину, чтобы избежать столкновения, подрезал грузовику дорогу. Тот ударил легковую в бок, она перевернулась. Погиб ребенок — мальчик десяти лет,— скончался от сотрясения мозга. Дело на водителя «Москвича» передано в суд. — В больницу пострадавшего, кажется, доставили на частной машине? — Да, владелец «Жигулей» инженер, сотрудник КБ. — Так, вот,— сказал подполковник,— придется нам снова заняться этой аварией. Только не совсем в обычном плане... Скажу прямо, капитан, даю вам странное дело, мистика какая-то... — Мистика? Подполковник неопределенно пожал плечами: — Одним словом, нужно разобраться. Сейчас к вам зайдет один товарищ — врач. Он все расскажет... ...Рано утром инженер Алексей Петрович на собственных «Жигулях» выехал за город. По делам службы ему нужно было побывать в одном учреждении, расположенном в сельской местности. Погода была пасмурная, накрапывал мелкий дождик, мокрый асфальт не давал развить скорость. Дважды ему пришлось подолгу простоять на переездах, и теперь он то и дело с беспокойством поглядывал на часы: времени до условленной встречи оставалось в обрез. Вот и еще один опущенный шлагбаум, и длинная вереница машин, застывших у переезда. В закрытое стекло кабины кто-то постучал. Инженер повернул голову. Рядом с машиной стоял сгорбленный старичок в потертой куртке. В одной руке у него была тяжелая суковатая палка, в другой — небольшой, видавший виды рюкзачок. Алексей Петрович опустил стекло. — Слышь, друг,— сказал скрипучим голосом старичок,— подвези в Нелидово. Нелидово находилось в стороне, километрах в десяти от того места, куда торопился инженер. При других обстоятельствах он, может быть, и сделал бы такой крюк, но сейчас опаздывал. — К сожалению, еду в другую сторону. — Подвези!..— повторил старичок. — Времени нет. Попросите кого-нибудь другого, машин много. — А я прошу тебя! Заимел «Жигуль» и загордился, не хочешь старому человеку помочь. — Я ведь вам объяснил,— раздраженно сказал Алексеи Петрович. — Не возьмешь?—проскрипел старичок и зловеще добавил: — Не пожалеть бы... Шлагбаум открылся, инженер тронул машину с места. А старичок продолжал кричать ему вслед: — По пути встретишь аварию... Повезешь мальчика в больницу... Он ранен не будет... но помрет, не доехав... «Ну и тип»,— подумал инженер, сворачивая через несколько минут на боковую дорогу, и вдруг невдалеке за развилкой увидел аварию. Сердце так и упало. Осторожно тормозя, подъехал ближе. У обочины, неестественно развернувшись, стоял самосвал с помятым крылом, а в кювете на боку лежал разбитый «Москвич» с вылетевшими стеклами. От места столкновения навстречу инженеру бежала, размахивая руками, женщина. — Надо срочно отвезти ребенка в больницу! Это мой сын, ему плохо... Алексей Петрович торопливо распахнул заднюю дверцу. Мать бережно подвела мальчика к «Жигулям». Лицо ребенка было бледно, но никаких повреждений инженер у него не заметил. Женщина села рядом с сыном, и инженер погнал машину по дороге. Несколько раз он оглядывался — мальчик сидел, склонив голову на плечо матери, глаза его были закрыты, он часто и тяжело дышал. Когда машина влетела на территорию больницы, женщина вдруг дико закричала. Алексей Петрович поспешил в приемный покой... Когда вызванные им санитары подбежали к машине и хотели уложить мальчика на носилки, оказалось, что он уже мертв. Трагическое дорожное происшествие произвело на Алексея Петровича столь сильное впечатление, что он не поехал на условленную встречу и несколько часов бесцельно бродил в окрестностях больницы. Не помнил, как добрался до дома. В угнетенном состоянии он был и все последующие дни: ему казалось, что именно он прямой виновник и аварии на шоссе, и гибели мальчика. Подвези он этого старичка — и ничего бы не случилось. Случайное совпадение? Но разве такое возможно? Время шло, а инженер по-прежнему не находил себе места. С каждым днем ему становилось все хуже. И вдруг сознание обожгла неожиданная мысль: если пророчество злого старика исполнилось, значит, существуют какие-то. сверхъестественные силы? Потом опомнился: что же это со мной? Записался на прием к врачу. Доктор внимательно выслушал пациента. Задал несколько вопросов, чтобы выяснить подробности случившегося, обещал подумать. И предложил прийти еще раз через несколько дней... — М-да...— протянул капитан, когда доктор закончил свой рассказ.— Прав подполковник, с таким делом я еще не встречался. Значит, вы хотите, чтобы милиция занялась разоблачением мистики? И доказала, что сверхъестественные силы в том происшествии ни при чем? — Но я надеюсь,— улыбнулся доктор,— сами-то вы в этом не сомневаетесь? — До сих пор, во всяком случае, не приходилось. Но для подобного расследования лучше подошел бы Шерлок Холмс или Эркюль Пуаро. У меня и без того забот хватает — аварии, наезды... Проза жизни. А вы хотите, чтобы я сражался с потусторонними силами, которые не существуют. — Вы это серьезно? — спросил врач, и улыбка сбежала с его липа. — Нет, конечно. Приказ есть приказ. Но, согласитесь, дело-то весьма необычное. — Призраков, конечно, нет. И колдунов тоже,— заметил доктор.— Но есть человек, и для него очень важно, чтобы вы установили истину. — Ну, что ж, за успех не ручаюсь, но займусь. А вас попрошу выяснить у вашего подопечного, в котором часу он подъехал к переезду. По возможности, точнее. И не заметил ли он, какие машины стояли впереди него и позади. В особенности позади. Они встретились вновь спустя несколько дней. — Ну, и задали вы мне работенку,— сказал капитан доктору.— Кажется, все, что нужно, я выяснил. Хотя, честно говоря, пришлось покрутиться. Самое главное — надо было уточнить время. Ваш подопечный сообщил его приблизительно, пришлось сверяться с графиком движения поездов. Но теперь момент открытия шлагбаума я установил с точностью до минуты. — Я не совсем понимаю, почему это так важно,— поинтересовался доктор. — Очень важно. Имеет решающее значение. Но это еще не все. По словам инженера, позади его «Жигулей» стоял ГАЗ-69. А знаете, сколько их здесь ездит! И, все же, машину удалось разыскать. К счастью, водитель попался толковый — хорошо все помнил. И старичка, и все, что произошло. Он этого старичка и подвез. Между прочим, сам сказал, хотя водители не очень-то любят в этом признаваться. Но когда узнал, в чем дело... Выслушав капитана, доктор крепко пожал ему руку: — Ну, спасибо. Большое дело сделали! — Думаете, этого достаточно? — поинтересовался капитан.— Поможет? — Надеюсь. Хотя и в моей практике такого случая еще не было. Усадив Алексея Петровича в кресло, врач сел рядом: — А теперь давайте во всем спокойно разберемся. По вашим словам, в тот момент, когда вы остановились у переезда и к вам обратился старик, было девять часов двадцать минут? — Да, девять двадцать. Я опаздывал на деловую встречу и каждую минуту смотрел на часы. Очень хорошо помню, что было двадцать минут десятого. — Я связался с областной Госавтоинспекцией,— продолжал доктор,— они проверили. Инженер пожал плечами. — Не удивляйтесь. Им удалось уточнить время. Шлагбаум был полнят в девять двадцать шесть. — Не все ли равно? Доктор улыбнулся, вспомнив, что он сам недавно сказал капитану то же самое. — Сейчас поймете... Дело в том, что авария, последствия которой вы застали, произошла в девять ноль пять. Это установлено с точностью до минуты. Теперь вы поняли, что это значит? Пациент понял. Авария произошла раньше, чем он отказался подвезти старичка, и, следовательно, она не могла явиться результатом зловещего пророчества. Алексей Петрович вскочил. Глаза его заблестели. Он порывисто схватил врача за руку... Но тут же устало опустился в кресло. — Но как же?.. — А вот как. Вы говорили, что следом за вами остановился ГАЗ-69, не так ли? — Да, я чисто случайно обратил на это внимание. — Автоинспектор разыскал эту машину. — И что же? — А то, что водитель этой машины хорошо слышал все, что старик кричал вам вслед. И запомнил. Тем более что он сам его подвез и всю дорогу старик продолжал «поминать» вас! — Значит, был старик,— вздохнул инженер. — Старик был. Но не это главное. Главное, что он кричал. — ??? — В общем, довольно бессвязный набор малоприятных пожелании,—улыбнулся врач.— Благодаря показаниям шофера, их удалось восстановить довольно точно. Он достал из ящика стола бумажку и прочитал: «Чтоб пути тебе не было! Чтоб тебе попасть в аварию! Чтоб ты был ранен! Чтоб попасть тебе в больницу! Чтоб помереть тебе, не доехав!» Хорош старичок, а? — Ничего не понимаю,— растерянно сказал Алексеи Петрович. Сейчас поймете. Вы торопились как можно скорее уехать от неприятного, назойливого прохожего, и до вашего слуха донеслись лишь его отдельные слова: «пути», «аварию», «в больницу», «ранен», «помереть, не доехав». В этой последовательности они и отложились в вашем сознании. Все же остальное - авария, поездка в больницу, смерть мальчика — никакого отношения к старику не имело. Но произвело на вас столь сильное впечатление, что ваш мозг невольно дополнил бессвязные обрывки фраз и задним числом сконструировал из них роковое пророчество. Задним числом! Шок был так велик, что вы уверовали в плоды собственного воображения. Между прочим, большинство суеверий именно так и возникает. С человеком произошла какая-то неприятность, а затем он вспоминает, что незадолго до этого ему перебежала дорогу черная кошка или еще что-нибудь в этом роде случилось. Вот он и связывает эти события... Задним числом. А не будь неприятности, он бы про черную кошку и не вспомнил. Нечто подобное случилось и с вами. — Вы думаете? — с надеждой спросил инженер. — Убежден.Это единственное возможное объяснение. Мы ведь воспитаны на волшебных сказках. А в них нередко встречается похожая ситуация. Шел добрый молодец, встретил старушку и был с ней непочтителен. А старушка была ведьма и наложила на провинившегося суровое заклинание... — Выходит, я сам наложил на себя заклинание? — Вот именно. — Спасибо, доктор. Вы сняли с моей души тяжелый груз. — Благодарите не меня,— улыбнулся врач.— Благодарите капитана милиции... История, которую вы только что прочитали, не придумана. Как видите, жизнь иногда сталкивает человека с самыми удивительными сочетаниями событий. И разобраться в них, понять, что же на самом деле произошло, выяснить естественные причины случившегося нередко очень и очень не просто. Но необходимо!

top